Galia Ackerman : Après l’annexion de la Crimée, la Russie a franchi un seuil après lequel il n’y a pas de retour possible

Au lendemain des célébrations de la victoire dans la Deuxième Guerre Mondiale, de nombreux internautes ont pu découvrir des images de personnes portant des drapeaux soviétiques et des portraits des vétérans, défilants dans les rues de Moscou, St-Pétersbourg mais aussi des grandes villes européennes. En apparence des simples défiles inoffensifs portant le nom de « Régiment immortel », semblent commémorer des soldats tombés sur le champ de bataille. Toutefois, les choses ne sont pas si simples…  Dans son dernier livre « Le Régiment immortel, la guerre sacrée de Poutine », paru chez les éditions Premier Parallèle, la journaliste et l’historienne Galia Ackerman, explique la vraie nature de ce phénomène. Comment la Russie utilise le souvenir de la Deuxième guerre mondiale pour embrigader et manipuler son peuple qui vit désormais dans la méfiance totale de l’Occident et se dit prêt à suivre Poutine dans son ultime combat ? Galia Ackerman lève le voile sur une nation qui se prépare à la guerre.

–Qu’est-ce qui vous a incité de vous pencher sur ce sujet ?

J’appartiens aux rares personnes de l’émigration russe qui regarde la télévision russe, non pas par plaisir mais en tant que spécialiste de la Russie je considère qu’il faut savoir ce que dit la propagande, car l’essentiel de la propagande russe passe par la télé. C’est ainsi qu’il y a quelques années j’ai été sidérée de voir l’émergence de ce régiment immortel. A partir de 2015 lorsqu’ils ont été autorisé à organiser une grande marche à Moscou, Poutine a été au premier rang. J’ai été très étonnée. Cela m’a interloqué, parce que je suis née en Union soviétique, à Moscou même, j’ai grandi là-bas. Mon père a fait toute la guerre, mais il n’y a jamais eu de grandes célébrations de la victoire. En 45 il y a eu le défilé de la victoire et ensuite, il n’y a plus eu de défilés de 9 mai, car la guerre avait beaucoup de côtés sombres et Staline ne voulait pas trop la célébrer.

–Staline avait-il peur de la colère du peuple ?

Je ne sais pas. La mémoire de la guerre était très fraiche ainsi que le souvenir de l’alliance avec Hitler. Au même temps pendant la guerre l’URSS s’était allié avec les Américains. Tout le monde avait le souvenir de livraisons non seulement des armes, mais aussi de vivres sans lesquelles l’URSS n’aurait peut-être pas gagné la guerre. Puis, très rapidement après la victoire, la guerre froide avait commencé. Les alliés de hier sont devenus des ennemis. Cela a créé le contexte dans lequel il valait mieux de ne pas trop en parler. Donc ce n’était pas une grande kermesse nationale et les gens qui avaient fait la guerre n’en parlaient jamais, tout comme les gens qui ont fait les camps. C’était quelque chose de traumatique et donc il n’y avait pas de grandes célébration. Ce n’est que sous Brejnev en 65, pour le 20ème anniversaire de la victoire, un premier défilé a été organisé. Ensuite, un autre pour les 40 ans et ce n’est que sous Eltsine, que les défilés militaires sont devenus annuels. On a l’impression que plus on s’éloigne des événements, plus cela devient grandiose. Quand j’ai vu que Poutine marchait au premier rang avec le portrait de son père, cela a beaucoup piqué ma curiosité. J’ai commencé à suivre et je me suis rendu compte que d’année en année ces célébrations devenaient de plus en plus grandioses. Maintenant c’est célébré dans le monde entier jusque dans l’Arctique !

–Mais quel est le message de tous ces défilés ?

Le message véhiculé par le régiment immortel n’est pas le même à l’étranger et en Russie. Sur le site du régiment on explique que cette marche est organisée pour rappeler une énorme tragédie et ce grand sacrifice, en expliquant qu’il faut tout faire pour que cela ne se répète pas. C’est positionné comme un mouvement pour la paix et c’est le message qui est destiné à l’étranger. Mais quand vous regardez ce qui se passe en Russie, vous verrez tout autre chose. Il suffit d’aller sur Yandex (le moteur de recherche russe) et taper en russe le régiment immortel, et vous tomberez sur un très grand nombre de photos avec des enfants en uniforme militaire. Ça commence à partir de l’âge d’un an. Je me suis posé la question : comment ils font pour avoir les uniformes. Il y a plein de sites où vous pouvez commander des uniformes militaires pour les bébés à partir de 6 mois. Donc un enfant qui est encore dans le berceau peut déjà porter un uniforme militaire. Et pour moi, ce n’est pas un message de paix.

–Ce qui est inquiétant, c’est que ce genre de défilé rassemble une foule de personnes

 L’année dernière il y a eu 10 million de participants, mais j’imagine que ce n’était pas tous des volontaires sortis spontanément dans la rue. Il faut noter que c’est partir de 1995 que ce mouvement a commencé à être complétement encadré par le gouvernement. Je pense que cela doit être comme pendant l’Union soviétique où chaque administration, chaque université devait fournir un cotangent des personnes qu’on transportait en bus jusqu’au lieu de rassemblement pour les fêtes de 1 mai. A mon avis, aujourd’hui aussi il y a un embrigadement. Probablement tous les participants n’ont pas tous des photos à exposer. Moi par exemple j’ai des photos militaires de mon père où il est à Berlin, mais il faut faire la démarche d’aller dans un atelier, faire une grande photo, puis l’encadrer, etc., cela demande du travail. Les rumeurs courent qu’il s’agit des photos que les organisateurs fournissent. Les organisateurs ont un stock. Et par exemple cette année à Sébastopol il y a eu une histoire rocambolesque, car deux organisations concurrentes de ce régiment se sont fritté car une organisation a fait irruption dans les bureaux de l’autre pour voler 500 portraits. Donc, on ne sait pas où est l’adhésion spontané et où est l’embrigadement à la soviétique

–Quel est le but de l’embrigadement ?

Quand j’ai commencé à étudier le phénomène, ce qui m’a demandé de se pencher sur la passé russe, je suis arrivé à la conclusion, que la glorification de la Deuxième Guerre mondiale, l’appropriation par les vivants d’aujourd’hui de la victoire vieille maintenant de trois quarts du siècle, c’est pour dire qu’ils ont vaincu le plus grand mal du siècle et donc par conséquent ils sont le plus grand bien. C’est comme si le sang de leurs ancêtres avait sanctifié une fois pour toute ce qu’ils font aujourd’hui. C’est ça le sens de cette célébration, qui ne célèbre pas la réconciliation. Et quand vous lisez les textes qui portent sur ce sujet, vous vous apercevrez que ces célébrations c’est comme une sorte de religion païenne, un culte des héros morts représentant un genre de renouveau annuel comme Jésus qui ressuscite tous les ans, ou comme les Juifs qui sortent tous les ans de l’Egypte. De la même façon, les gens qui participent à ce régiment immortel qu’ils soient embrigadées ou non, vivent une espèce de réappropriation de cette victoire où mystiquement ils puisent leur force et le droit d’agir comme ils veulent aujourd’hui.

–Finalement c’est comme une justification de toute la politique menée par la Russie d’aujourd’hui ?

Oui, c’est une justification. Ils ont droit de décider du destin du monde, d’intervenir où ils veulent, d’annexer les territoires, car c’est un droit qui leur a été donné par cette grande victoire. C’est ça le pivot de la nouvelle identité russe.

Ce combat, cette justification ancienne de la lutte contre le fascisme, s’est rejoué en Ukraine. Dans le Donbass les soi-disant séparatistes agissent sous le signe de la lutte contre le fascisme. Et je pense que pendant plusieurs années la Crimée était la cible de propagande. Cela ne s’est pas passé en un seul jour. On a préparé la Crimée pendant plusieurs années. Ce dont je regrette profondément c’est que non seulement les Occidentaux ne prennent pas mesure du danger, mais les Ukrainiens non plus n’ont pas pris mesure. L’Ukraine a laissé se développer cette propagande pendant une bonne dizaine d’années avant l’annexion. Cette annexion a été préparée et ensuite le moment apportant est venu. Poutine avait préparé le terrain et la base de cela a encore une fois été la Grande Guerre Patriotique.

Le régiment immortel est juste une pointe de l’iceberg de cette identité. Dans leurs chants on parle des héros qui descendent du ciel pour se joindre au cortège. Le nom du régiment fait froid dans le dos car à l’époque lorsque ça a été conçu dans la première moitié des années 2000, c’était une idée très simple qui permettait aux familles de commémorer leurs proches qui ont participé à la guerre. C’était quelque chose de plutôt noble et apolitique au début. Mais aujourd’hui, qui sont ces gens qui défilent dans le régiment immortel ? On parle d’une fusion entre les morts qui descendent du ciel ce jour-là et qui s’unissent avec les vivants. Ensemble ils forment un peuple qui dévient invincible et immortel. Ça va avec la militarisation du pays, car pour le pouvoir l’objective de cette identité c’est une identité guerrière qui se revendique le droit de gérer le sort du monde, une nation qui se prépare à la guerre. Il n’y a pas un jour où la télé russe ne parle de la guerre imminente. On n’est pas conscient de ce qui se passe là-bas.

–La Russie pourrait vraiment faire la guerre ?

La Russie a modernisé l’armée, elle a fait des tests grandeurs nature en Syrie pour le nouvel armement, ils font de grandes manœuvres tous les ans. Après l’annexion de la Crimée, la Russie a franchi un certain seuil après lequel il n’y a pas de retour possible. L’annexion est un pas juridique qui a été salué par près de 90% des Russes, maintenant ils ne peuvent pas la rendre quoi que ça leur coûte.

Mais après la réaction de la communauté internationale il a compris qu’ils ne peuvent plus reculer. Donc la conséquence – c’est une plus grande militarisation. Après, je pense que la Russie ne va pas attaquer l’Occident, pas tout de suite. Elle n’est pas encore assez forte, mais elle va essayer de grignoter là où elle peut. En distribuant par exemple des passeports russes dans le Donbass, ce qui pourrait être un prélude pour son annexion. Cela permettra de reconnaitre les républiques autoproclamées, une fois qu’il y aura beaucoup de citoyens russes. Ils pourront vouloir étendre le conflit aux autres régions de l’Ukraine à Odessa par exemple ou tôt ou tard ils pourront s’attaquer à la Lettonie qui est le pays le plus russifié des trois pays baltes.

–Ils se préparent à une guerre mais pour attaquer ou pour se défendre ? Quel est le discours ?

Même l’Allemagne nazie disait qu’elle défendait ses intérêts lorsqu’elle attaquait. Comme on sait très bien que l’Occident n’a pas l’intention d’attaque la Russie, on ne sait pas exactement à quoi ils se préparent. Dans mon livre je cite une chanson chantée par des enfants en uniforme militaire devant un monument à la gloire de la seconde guerre mondiale à Stalingrad. La chanson dit : « Tout est à nous, de l’Arctique aux mères du Sud. Ce serait bien s’il y avait la paix sur toutes ces terres mais si jamais le commandant en chef (Poutine) nous appelle au dernier combat, nous irons avec lui ». Il y a des notes apocalyptiques. Ils se préparent à cette guerre même s’ils savent qu’ils ne pourront pas gagner ce « dernier combat ». L’embrigadement c’est aussi la « Jeunarmée » où les enfants y sont acceptés dès l’âge de 8 ans. Chaque organisation de « Jeunarmée » dans les régions est en lien direct avec une unité militaire. Ils ont des uniformes, en clair, c’est comme les jeunesses hitlériennes, sauf que là-bas on acceptait les jeunes à partir de 12 ans alors qu’en Russie c’est 8 ans. Il y a une préparation au niveau mental et matériel qui se passe par les armes de plus en plus sophistiquées. L’armée Russe devient de plus en plus entraînée et tout cela participe à l’embrigadement de la population.

–Est-ce que l’Occident est conscient de ce danger ?

Je ne pense pas. C’est pour ça que ce livre c’est un crie d’alerte car même lorsque j’essaye de raconter et expliquer cela, les gens ont du mal à croire, il faut vraiment suivre le sujet pendant des années comme je l’ai fait. C’est un travail d’embrigadement et de la militarisation de la société, qui est à la fois au vu de tous, mais qui au même temps n’attire pas beaucoup d’attention. Tant que ce régime persiste, l’idée de la grande guerre à laquelle il faut se préparer sera toujours présente, l’idée de la mobilisation de la population. Pour le moment, la Russie fait quasiment le chevalier seul, elle n’est pas encore en position de force, mais elle est en train de la bâtir et il faut être très vigilant pour ne pas se retrouver face à la Russie qu’on ne peut plus contenir, comme cela s’est passé avec l’Allemagne nazie. Lorsque l’Allemagne s’était emparé des Sudètes, on aurait pu les écraser tout de suite, même en 1938 avec la Tchécoslovaquie, ce n’était pas encore trop tard. Si la Grande Bretagne et la France avaient attaqué l’Allemagne à ce moment-là, elle aurait été défaite. Aujourd’hui l’Europe est tellement pacifiste, le souvenir de la guerre est trop lointain que je ne suis pas sûre que nous avons une armée professionnelle et que les citoyens se sentiront concernés. Alors que la population en Russie, on la prépare. C’est exactement ce que j’ai voulu démontrer dans mon livre.

Anna Jaillard Chesanovska

Les larmes du Président sortant Petro Poroshenko devant une foule reconnaissante.

C’est une première dans l’histoire de l’Ukraine indépendante : au lendemain du second tour des élections présidentielles, un millier de personnes était venu remercier le Président sortant. En scandant « Merci » ou encore « le Meilleur ! », les personnes rassemblées sous les fenêtres de l’Administration du Président, voulaient rendre hommage à celui qu’ils considèrent être le meilleur chef d’Etat depuis l’indépendance de l’Ukraine – celui qui a réussi à freiner l’agression russe à l’est du pays. Petro Poroshenko, descendu pour un bain de foule, a promis de ne pas quitter la politique en exprimant le souhait de revenir dans cinq ans à la tête de l’Etat. « J’ai perdu une bataille mais pas la guerre », – déclara le Président sortant.

Les hommages ont continué également sur les réseaux sociaux. De nombreux messages de soutien et de remerciements ont inondé internet, en faisant une liste des réussites du quinquennat. Malgré un bilan mitigé, de nombreux internautes constatent le succès de la politique de Petro Poroshenko sur certaines grandes lignes, comme la renaissance de l’armée, l’obtention de l’autocéphalie pour l’église orthodoxe ukrainienne et l’annulation des visas pour les Ukrainiens. En cinq ans l’Ukraine avait initié un très grand nombre de réformes, notamment celle de la police, de la santé ou encore la décentralisation. La lutte contre la corruption, reste toutefois un vrai pont noir dans le paysage politique du pays, ce que les Ukrainiens n’ont pas hésité à sanctionner dans les bureaux de vote.

Rappelons que le 21 avril 2019, Petro Poroshenko a perdu les élections présidentielles (25% contre 73%), face à l’humoriste Volodymyr Zelensky, un grand novice dans la politique. La date de l’inauguration du nouveau Président n’a pas encore été fixée.

Anna Jaillard Chesanovska

« Je ne vote pas juste pour rire » – le lancement d’un nouvel hashtag à quelques jours des présidentielles en Ukraine.

Lancé par le leader d’un célèbre groupe de rock ukrainien « Okean Elzy », l’hashtag #JeNeVotePasJustePourRire, traduit l’inquiétude de nombreux artistes et intellectuels ukrainiens face au phénomène Volodymyr Zelensky, le candidat aux élections présidentielles, jouissant, d’après les sondages, d’une très grande popularité. Un jeune comique sans aucune expérience de la vie politique, Volodymyr Zelenski se présente comme un candidat antisystème, le « serviteur du peuple », tout comme le personnage d’une série télévisée où il a joué le rôle principal.

Déçus par les réformes qui n’avancent pas assez rapidement et épuisés par la guerre provoquée par le voisin russe, nombreux sont les Ukrainiens, notamment les jeunes, qui ont perdu confiance en le système politique et qui sont prêts à voter pour n’importe quel « nouveau visage » qui se positionne contre tous.  « Voter pour un comique ? Pourquoi pas ! Au moins nous allons rire ! », -peut-on entendre les arguments de ceux qui projettent de voter pour Volodymr Zelensky.

Pourtant le tableau n’est pas très drôle. Soupçonné de n’être qu’une marionnette d’un oligarque multimilliardaire Ihor Kolomoysky, exerçant une certaine influence sur le paysage politique ukrainien, Volodymyr Zelensky n’a toujours pas présenté de programme lisible. Pire encore, le site d’investigation indépendant Slidstvo.info vient de révéler que le candidat possède une villa en Toscane, estimée à 4 millions d’euros que Zelensky a omis de déclarer au fisc. D’autant plus que la villa en question est située dans le quartier prisé par des oligarques russes – un vrai scandale pour l’Ukraine qui souffre de l’agression russe qui a déjà causé plus de 13 000 morts en Ukraine. Certaines déclarations du candidat, qui avait déclaré être prêt à se mettre à genoux devant le président russe Vladimir Poutine, ajoutent aussi le feu aux poudres.

« Chers Ukrainiens, nous ne pouvons pas jouer notre avenir au loto, – a lancé dans un appel Sviatoslav Vakarchuk, le leadeur du groupe « Okean Elzy ». – L’avenir ce n’est pas une blague. […] Les milliers de nos compatriotes, y compris des très jeunes gens, ont donné leurs vies et continuent à la donner en ce moment même pour que nous puissions choisir en toute liberté ».

Une célèbre écrivaine ukrainienne Oxana Zabouzhko, quant à elle, qualifie le candidat Zelensky de « pantin virtuel » qui transmettrait tout le pouvoir aux « curateurs de Moscou ».

–Le pantin Ze est un personnage virtuel avec une fonction très importante: annuler la « révolution de la dignité » tout juste mise en œuvre par nous tous en 2014. Tout cela, pour revenir au niveau de l’année 2010, lorsqu’à Moscou on était plié de rire en envoyant à ces « imbéciles d’Ukrainiens » deux de ses agents pour les élections avec des options H et F en disant : « Laissez-les suer sang et eau, c’est trop marrant ! »

Ces mises en gardes, seront-elles entendues par les Ukrainiens ? Le premier tour, prévu pour le 31 mars, sera sans aucun doute décisif pour l’avenir du pays qui se trouve au tournant de l’histoire.

Anna Jaillard Chesanovska

Le procureur de la République requiert la relaxe pour Cécile Vaissié et son éditeur suite au procès en diffamation pour le livre « Les réseaux du Kremlin »

Les 14 et 15 mars 2019, devant la 17ème Chambre correctionnelle du Palais de Justice de Paris s’est tenu le procès en diffamation de Cécile Vaissié, universitaire spécialiste de la Russie soviétique et post-soviétique reconnue par ses pairs. Elle est l’auteure du livre Les réseaux du Kremlin en France.

Plusieurs plaintes pour diffamation avaient été déposées contre madame Vessié et son éditrice Marie-Edith Alouf (éditions Les Petits Matins) suite à la parution de l’ouvrage. Le livre, Les réseaux du Kremlin en France, dresse une cartographie de différents groupes reprenant pour diverses raisons les narratifs officiels de Moscou.

Lors de la première audience, Cécila Vaissé a souligné qu’elle n’avait eu aucune envie d’écrire un tel ouvrage et de risquer des poursuites, comme ses collègues ayant écrit sur des sujets similaires avant elle. Par la suite, la professeure raconte avoir senti un tournant au moment de la guerre en Ukraine, quand elle a vu se multiplier les courriels et les pages internet justifiant l’intervention russe. En tant qu’historienne, elle avait déjà noté des similitudes entre les méthodes d’influence soviétique et poutiniste, et décida d’étudier cela plus en profondeur.

« En France, les représentants du Kremlin développent activement leurs relations avec des descendants de la diaspora russe, des politiciens français de divers bords, des journalistes, des hommes d’affaires et tous ceux que fascine, pour différentes raisons, la personnalité de Vladimir Poutine. Dès lors, une grave question se pose : cette politique intrusive représente-t-elle un danger pour la sécurité nationale française et l’intégrité européenne ? En mettant au jour la formidable machine mise en place par les idéologues du Kremlin, cette enquête de fond amène à croiser d’ex-officiers du KGB, des milliardaires orthodoxes, des princes nostalgiques d’une grandeur perdue, des agents d’influence, de nombreux « idiots utiles » et beaucoup, beaucoup d’argent… », – peut-on lire.

« Cela ne va pas plaire à tout le monde, c’est sûr, – avait écrit Cécile Vaissié en mars 2016 sur des réseaux sociaux, – mais certaines choses doivent être mises noir sur blanc. Parce que les mensonges, les entourloupes, la propagande et les manipulations prennent des proportions démesurées, tentent de dissimuler violences et abus et sont dangereux pour tout le monde ».

Immédiatement, les détracteurs de Cécile Vaissié, pour qui le fait de critiquer le pouvoir du Kremlin semble équivalent à détester la Russie toute entière, ont crié au scandale en accusant l’écrivaine de russophobie, ce à quoi est réduite toute critique du pouvoir russe en place.

Six personnes ont alors intenté une procédure en justice, considérant être diffamées par les écrits de l’universitaire. Parmi les plaignants figurent Guéorgui Chépélev, dirigeant du « Conseil de coordination des compatriotes », l’ex-secrétaire national du Parti de gauche en charge des questions internationales et de défense, Djordje Kuzmanovic, son épouse Véra Nikolski, haut fonctionnaire, ainsi que les blogueurs Olivier Berruyer, Hélène Richard-Favre et Pierre Lamblé.

Il est intéressant de noter que les plaintes contre Cécile Vaissié et son éditrice ont été déposées en même temps, pratiquement à la date butoir, trois mois après la publication du livre. Un autre fait – et non des moindres – tous les plaignants (à part Chépélev) se sont adressés au même avocat, ce qui, de l’avis de la défense de Cécile Vaissié, « prouve qu’il s’agit d’une affaire conjointe ». L’avocat en question, Jérémie Assous, est également connu comme conseil de la chaîne télé russe en France Russia Today, entièrement financée par le gouvernement russe. « Le Kremlin a engagé ses réseaux en France pour prouver au tribunal qu’il n’y a pas de réseaux de Kremlin en France », – a remarqué la journaliste russe Anastasia Kirilenko.

Qualifiée par plusieurs médias comme « procédure bâillon », le procès tournait bien plus autour de la question ukrainienne que le fond du dossier. Le journaliste français à « La Croix », Alain Guillemoles, note : « Une bonne partie des débats a en effet tourné autour de la question de savoir si cette révolution a « mis des nazis au pouvoir », ou bien si cette interprétation des faits est « le fruit d’un travail de propagande du Kremlin ».

L’avocat des plaignants a bataillé de façon insistante, revenant sans cesse à la charge, pour imposer cette première interprétation. Il a affirmé par exemple que « des néo-nazis se sont emparés des principales commissions du parlement ukrainien. Au point qu’on se dit que tel était son but : obtenir un jugement qui permettrait de valider cette interprétation historique ».

Après deux jours de débats intenses et des théâtrales plaidoiries de Me Assous, des cameras de Russia Today et des yeux d’un groupe de soutien des plaignants munis tous équipés de documents distribués, le Procureur de la République a annoncé qu’il ne voyait pas de diffamation et a demandé la relaxe pour les deux prévenues.

La décision de justice sera rendue le 31 mai 2019.

Réseaux du Kremlin en France : peut-on faire rimer divulgation et diffamation ?

Madame Cécile Vaissié, auteure de l’ouvrage Les réseaux du Kremlin en France, et son éditrice, madame Marie-Edith Alouf, sont poursuivies en diffamation par six personnes : Olivier Berruyer, Gueorgui Chepelev, Djordje Kuzmanovic, Pierre Lamble, Vera Nikolski et Hélène Richard-Fabre. Le 14 mars 2019, la justice aura à répondre du bien fondé de la poursuite. Nous ne doutons pas que l’Ukraine se trouvera au cœur du débat.

L’Union des Ukrainiens de France s’élève contre les mythes et clichés propagés par les médias de désinformation russe RT et autres Sputnik. Nous dénonçons les violations du droit international, les transgressions des traités « d’amitié », de « paix », de « reconnaissance des frontières de l’Ukraine » unissant la Russie à l’Ukraine et condamnons sans réserve les nombreuses tentatives de justification de ces exactions.

L’Union des Ukrainiens de France exprime à Madame Vaissié ainsi qu’à Madame Alouf sa pleine et entière solidarité dans l’épreuve qui les affecte et les assure de son soutien inconditionnel.

L’Union des Ukrainiens de France s’attachera à contribuer à donner un plus grand retentissement à l’excellent ouvrage de Madame Cécile Vaissié.