Galia Ackerman : Après l’annexion de la Crimée, la Russie a franchi un seuil après lequel il n’y a pas de retour possible

Au lendemain des célébrations de la victoire dans la Deuxième Guerre Mondiale, de nombreux internautes ont pu découvrir des images de personnes portant des drapeaux soviétiques et des portraits des vétérans, défilants dans les rues de Moscou, St-Pétersbourg mais aussi des grandes villes européennes. En apparence des simples défiles inoffensifs portant le nom de « Régiment immortel », semblent commémorer des soldats tombés sur le champ de bataille. Toutefois, les choses ne sont pas si simples…  Dans son dernier livre « Le Régiment immortel, la guerre sacrée de Poutine », paru chez les éditions Premier Parallèle, la journaliste et l’historienne Galia Ackerman, explique la vraie nature de ce phénomène. Comment la Russie utilise le souvenir de la Deuxième guerre mondiale pour embrigader et manipuler son peuple qui vit désormais dans la méfiance totale de l’Occident et se dit prêt à suivre Poutine dans son ultime combat ? Galia Ackerman lève le voile sur une nation qui se prépare à la guerre.

–Qu’est-ce qui vous a incité de vous pencher sur ce sujet ?

J’appartiens aux rares personnes de l’émigration russe qui regarde la télévision russe, non pas par plaisir mais en tant que spécialiste de la Russie je considère qu’il faut savoir ce que dit la propagande, car l’essentiel de la propagande russe passe par la télé. C’est ainsi qu’il y a quelques années j’ai été sidérée de voir l’émergence de ce régiment immortel. A partir de 2015 lorsqu’ils ont été autorisé à organiser une grande marche à Moscou, Poutine a été au premier rang. J’ai été très étonnée. Cela m’a interloqué, parce que je suis née en Union soviétique, à Moscou même, j’ai grandi là-bas. Mon père a fait toute la guerre, mais il n’y a jamais eu de grandes célébrations de la victoire. En 45 il y a eu le défilé de la victoire et ensuite, il n’y a plus eu de défilés de 9 mai, car la guerre avait beaucoup de côtés sombres et Staline ne voulait pas trop la célébrer.

–Staline avait-il peur de la colère du peuple ?

Je ne sais pas. La mémoire de la guerre était très fraiche ainsi que le souvenir de l’alliance avec Hitler. Au même temps pendant la guerre l’URSS s’était allié avec les Américains. Tout le monde avait le souvenir de livraisons non seulement des armes, mais aussi de vivres sans lesquelles l’URSS n’aurait peut-être pas gagné la guerre. Puis, très rapidement après la victoire, la guerre froide avait commencé. Les alliés de hier sont devenus des ennemis. Cela a créé le contexte dans lequel il valait mieux de ne pas trop en parler. Donc ce n’était pas une grande kermesse nationale et les gens qui avaient fait la guerre n’en parlaient jamais, tout comme les gens qui ont fait les camps. C’était quelque chose de traumatique et donc il n’y avait pas de grandes célébration. Ce n’est que sous Brejnev en 65, pour le 20ème anniversaire de la victoire, un premier défilé a été organisé. Ensuite, un autre pour les 40 ans et ce n’est que sous Eltsine, que les défilés militaires sont devenus annuels. On a l’impression que plus on s’éloigne des événements, plus cela devient grandiose. Quand j’ai vu que Poutine marchait au premier rang avec le portrait de son père, cela a beaucoup piqué ma curiosité. J’ai commencé à suivre et je me suis rendu compte que d’année en année ces célébrations devenaient de plus en plus grandioses. Maintenant c’est célébré dans le monde entier jusque dans l’Arctique !

–Mais quel est le message de tous ces défilés ?

Le message véhiculé par le régiment immortel n’est pas le même à l’étranger et en Russie. Sur le site du régiment on explique que cette marche est organisée pour rappeler une énorme tragédie et ce grand sacrifice, en expliquant qu’il faut tout faire pour que cela ne se répète pas. C’est positionné comme un mouvement pour la paix et c’est le message qui est destiné à l’étranger. Mais quand vous regardez ce qui se passe en Russie, vous verrez tout autre chose. Il suffit d’aller sur Yandex (le moteur de recherche russe) et taper en russe le régiment immortel, et vous tomberez sur un très grand nombre de photos avec des enfants en uniforme militaire. Ça commence à partir de l’âge d’un an. Je me suis posé la question : comment ils font pour avoir les uniformes. Il y a plein de sites où vous pouvez commander des uniformes militaires pour les bébés à partir de 6 mois. Donc un enfant qui est encore dans le berceau peut déjà porter un uniforme militaire. Et pour moi, ce n’est pas un message de paix.

–Ce qui est inquiétant, c’est que ce genre de défilé rassemble une foule de personnes

 L’année dernière il y a eu 10 million de participants, mais j’imagine que ce n’était pas tous des volontaires sortis spontanément dans la rue. Il faut noter que c’est partir de 1995 que ce mouvement a commencé à être complétement encadré par le gouvernement. Je pense que cela doit être comme pendant l’Union soviétique où chaque administration, chaque université devait fournir un cotangent des personnes qu’on transportait en bus jusqu’au lieu de rassemblement pour les fêtes de 1 mai. A mon avis, aujourd’hui aussi il y a un embrigadement. Probablement tous les participants n’ont pas tous des photos à exposer. Moi par exemple j’ai des photos militaires de mon père où il est à Berlin, mais il faut faire la démarche d’aller dans un atelier, faire une grande photo, puis l’encadrer, etc., cela demande du travail. Les rumeurs courent qu’il s’agit des photos que les organisateurs fournissent. Les organisateurs ont un stock. Et par exemple cette année à Sébastopol il y a eu une histoire rocambolesque, car deux organisations concurrentes de ce régiment se sont fritté car une organisation a fait irruption dans les bureaux de l’autre pour voler 500 portraits. Donc, on ne sait pas où est l’adhésion spontané et où est l’embrigadement à la soviétique

–Quel est le but de l’embrigadement ?

Quand j’ai commencé à étudier le phénomène, ce qui m’a demandé de se pencher sur la passé russe, je suis arrivé à la conclusion, que la glorification de la Deuxième Guerre mondiale, l’appropriation par les vivants d’aujourd’hui de la victoire vieille maintenant de trois quarts du siècle, c’est pour dire qu’ils ont vaincu le plus grand mal du siècle et donc par conséquent ils sont le plus grand bien. C’est comme si le sang de leurs ancêtres avait sanctifié une fois pour toute ce qu’ils font aujourd’hui. C’est ça le sens de cette célébration, qui ne célèbre pas la réconciliation. Et quand vous lisez les textes qui portent sur ce sujet, vous vous apercevrez que ces célébrations c’est comme une sorte de religion païenne, un culte des héros morts représentant un genre de renouveau annuel comme Jésus qui ressuscite tous les ans, ou comme les Juifs qui sortent tous les ans de l’Egypte. De la même façon, les gens qui participent à ce régiment immortel qu’ils soient embrigadées ou non, vivent une espèce de réappropriation de cette victoire où mystiquement ils puisent leur force et le droit d’agir comme ils veulent aujourd’hui.

–Finalement c’est comme une justification de toute la politique menée par la Russie d’aujourd’hui ?

Oui, c’est une justification. Ils ont droit de décider du destin du monde, d’intervenir où ils veulent, d’annexer les territoires, car c’est un droit qui leur a été donné par cette grande victoire. C’est ça le pivot de la nouvelle identité russe.

Ce combat, cette justification ancienne de la lutte contre le fascisme, s’est rejoué en Ukraine. Dans le Donbass les soi-disant séparatistes agissent sous le signe de la lutte contre le fascisme. Et je pense que pendant plusieurs années la Crimée était la cible de propagande. Cela ne s’est pas passé en un seul jour. On a préparé la Crimée pendant plusieurs années. Ce dont je regrette profondément c’est que non seulement les Occidentaux ne prennent pas mesure du danger, mais les Ukrainiens non plus n’ont pas pris mesure. L’Ukraine a laissé se développer cette propagande pendant une bonne dizaine d’années avant l’annexion. Cette annexion a été préparée et ensuite le moment apportant est venu. Poutine avait préparé le terrain et la base de cela a encore une fois été la Grande Guerre Patriotique.

Le régiment immortel est juste une pointe de l’iceberg de cette identité. Dans leurs chants on parle des héros qui descendent du ciel pour se joindre au cortège. Le nom du régiment fait froid dans le dos car à l’époque lorsque ça a été conçu dans la première moitié des années 2000, c’était une idée très simple qui permettait aux familles de commémorer leurs proches qui ont participé à la guerre. C’était quelque chose de plutôt noble et apolitique au début. Mais aujourd’hui, qui sont ces gens qui défilent dans le régiment immortel ? On parle d’une fusion entre les morts qui descendent du ciel ce jour-là et qui s’unissent avec les vivants. Ensemble ils forment un peuple qui dévient invincible et immortel. Ça va avec la militarisation du pays, car pour le pouvoir l’objective de cette identité c’est une identité guerrière qui se revendique le droit de gérer le sort du monde, une nation qui se prépare à la guerre. Il n’y a pas un jour où la télé russe ne parle de la guerre imminente. On n’est pas conscient de ce qui se passe là-bas.

–La Russie pourrait vraiment faire la guerre ?

La Russie a modernisé l’armée, elle a fait des tests grandeurs nature en Syrie pour le nouvel armement, ils font de grandes manœuvres tous les ans. Après l’annexion de la Crimée, la Russie a franchi un certain seuil après lequel il n’y a pas de retour possible. L’annexion est un pas juridique qui a été salué par près de 90% des Russes, maintenant ils ne peuvent pas la rendre quoi que ça leur coûte.

Mais après la réaction de la communauté internationale il a compris qu’ils ne peuvent plus reculer. Donc la conséquence – c’est une plus grande militarisation. Après, je pense que la Russie ne va pas attaquer l’Occident, pas tout de suite. Elle n’est pas encore assez forte, mais elle va essayer de grignoter là où elle peut. En distribuant par exemple des passeports russes dans le Donbass, ce qui pourrait être un prélude pour son annexion. Cela permettra de reconnaitre les républiques autoproclamées, une fois qu’il y aura beaucoup de citoyens russes. Ils pourront vouloir étendre le conflit aux autres régions de l’Ukraine à Odessa par exemple ou tôt ou tard ils pourront s’attaquer à la Lettonie qui est le pays le plus russifié des trois pays baltes.

–Ils se préparent à une guerre mais pour attaquer ou pour se défendre ? Quel est le discours ?

Même l’Allemagne nazie disait qu’elle défendait ses intérêts lorsqu’elle attaquait. Comme on sait très bien que l’Occident n’a pas l’intention d’attaque la Russie, on ne sait pas exactement à quoi ils se préparent. Dans mon livre je cite une chanson chantée par des enfants en uniforme militaire devant un monument à la gloire de la seconde guerre mondiale à Stalingrad. La chanson dit : « Tout est à nous, de l’Arctique aux mères du Sud. Ce serait bien s’il y avait la paix sur toutes ces terres mais si jamais le commandant en chef (Poutine) nous appelle au dernier combat, nous irons avec lui ». Il y a des notes apocalyptiques. Ils se préparent à cette guerre même s’ils savent qu’ils ne pourront pas gagner ce « dernier combat ». L’embrigadement c’est aussi la « Jeunarmée » où les enfants y sont acceptés dès l’âge de 8 ans. Chaque organisation de « Jeunarmée » dans les régions est en lien direct avec une unité militaire. Ils ont des uniformes, en clair, c’est comme les jeunesses hitlériennes, sauf que là-bas on acceptait les jeunes à partir de 12 ans alors qu’en Russie c’est 8 ans. Il y a une préparation au niveau mental et matériel qui se passe par les armes de plus en plus sophistiquées. L’armée Russe devient de plus en plus entraînée et tout cela participe à l’embrigadement de la population.

–Est-ce que l’Occident est conscient de ce danger ?

Je ne pense pas. C’est pour ça que ce livre c’est un crie d’alerte car même lorsque j’essaye de raconter et expliquer cela, les gens ont du mal à croire, il faut vraiment suivre le sujet pendant des années comme je l’ai fait. C’est un travail d’embrigadement et de la militarisation de la société, qui est à la fois au vu de tous, mais qui au même temps n’attire pas beaucoup d’attention. Tant que ce régime persiste, l’idée de la grande guerre à laquelle il faut se préparer sera toujours présente, l’idée de la mobilisation de la population. Pour le moment, la Russie fait quasiment le chevalier seul, elle n’est pas encore en position de force, mais elle est en train de la bâtir et il faut être très vigilant pour ne pas se retrouver face à la Russie qu’on ne peut plus contenir, comme cela s’est passé avec l’Allemagne nazie. Lorsque l’Allemagne s’était emparé des Sudètes, on aurait pu les écraser tout de suite, même en 1938 avec la Tchécoslovaquie, ce n’était pas encore trop tard. Si la Grande Bretagne et la France avaient attaqué l’Allemagne à ce moment-là, elle aurait été défaite. Aujourd’hui l’Europe est tellement pacifiste, le souvenir de la guerre est trop lointain que je ne suis pas sûre que nous avons une armée professionnelle et que les citoyens se sentiront concernés. Alors que la population en Russie, on la prépare. C’est exactement ce que j’ai voulu démontrer dans mon livre.

Anna Jaillard Chesanovska

Communiqué de l’Union des Ukrainiens de France

L’Union des Ukrainiens de France dénonce la condamnation inique de la « justice » russe à l’encontre du journaliste professionnel ukrainien Roman Sushchenko. Le 4 juin dernier, il lui a été infligé une peine de 12 ans de détention dans un camp en Russie.

En septembre 2016, alors qu’il se rendait à Moscou pour visiter sa famille, il a été arrêté à l’aéroport. Son épouse est restée sans aucune nouvelle, son mari avait disparu. C’est au bout de plusieurs jours qu’une bénévole russe, qui visite régulièrement la sinistre prison de Lefortovo, lui révéla que son époux y était détenu et qu’il était accusé d’espionnage. A ce jour, la « justice » russe n’a divulgué aucune preuve de sa prétendue culpabilité. Nous condamnons sans réserve ce jugement scandaleux et profondément attentatoire aux Droits de l’Homme.

Depuis le début de la guerre russo-ukrainienne, 65 prisonniers politiques ukrainiens sont illégalement détenus en Russie ou en Crimée occupée.

Outre la libération de Roman Sushchenko, nous réclamons la libération de tous les détenus politiques ukrainiens.

Nous espérons que la France, berceau des Droits de l’Homme et terre de la liberté d’expression, œuvrera au rétablissement de la justice.

Lettre à Emmanuel Macron, Juin 2018

Monsieur le Président de la République,

L’Union des Ukrainiens de France souhaite attirer votre attention sur le cas du journaliste ukrainien Roman Sushchenko qui, le 4 juin dernier, a été condamné à 12 ans de détention dans un camp en Russie.

Roman Sushchenko est journaliste professionnel, accrédité à Paris durant 6 ans par l’agence Ukrinform.

En septembre 2016, alors qu’il se rendait à Moscou pour visiter sa famille, il a été arrêté à l’aéroport. Son épouse est restée sans aucune nouvelle durant quelques jours. C’est une bénévole russe, qui visite régulièrement la prison de Lefortovo, qui lui a appris que son époux y est détenu et qu’il est accusé d’espionnage. En dépit des vives protestations des défenseurs des Droits de l’Homme, aucun compte-rendu d’interrogatoire, d’audience ou de preuve de sa prétendue culpabilité n’ont été divulgués.

Pour les français d’origine ukrainienne, pour la communauté ukrainienne de France mais également pour certaines personnalités du monde politique, artistique et sportif, il est évident que les accusations de Moscou sont infondées et scandaleuses.

En tant que journaliste de l’agence Ukrinform, Roman Sushchenko assistait aux événements politiques, culturels et sportifs. Il était connu et reconnu par la profession et en aucun cas il ne peut être colonel du Renseignement ukrainien ainsi que l’affirme le Kremlin.

Les services ukrainiens ont démenti cette affirmation, précisant que le journaliste n’a jamais travaillé pour eux.

L’Union des Ukrainiens de France considère que la décision de la justice russe à l’encontre de Roman Sushchenko relève de l’intimidation et est une flagrante violation des Droits de l’Homme.

Depuis le début de la guerre russo-ukrainienne, 65 prisonniers politiques ukrainiens sont illégalement détenus en Russie ou en Crimée occupée.

Nous croyons que la France, berceau des Droits de l’Homme et terre de la liberté d’expression, sera sensible au sort de Roman Sushchenko.

Nous vous prions, Monsieur le Président de la République, de bien vouloir user de votre influence auprès de M. Poutine, afin qu’il libère le journaliste Roman Sushchenko ainsi que tous les prisonniers politiques ukrainiens.

Nous espérons que le gouvernement français œuvrera au rétablissement de la justice en négociant avec la Russie en tant que membre du « format Normandie ».

Nous vous prions d’agréer, Monsieur le Président de la République, l’expression de notre haute et respectueuse considération.

Bogdan BILOT, Président de l’Union des Ukrainiens de France